Syv råd til kvinner i tech fra norske næringslivsledere

Ta plass, tørr å skifte beite og senk kravene. Dette er noen av rådene dagens kvinnelige toppledere ønsker å gi unge, kvinnelige talenter i tech-bransjen.

Cecilie Heuch, Konserndirektør og HR-sjef i Telenor Group, deler sine råd til kvinner i tech under Women in Tech, arrangert av Dell TechnologiesTa plass, tørr å skifte beite og senk kravene. Dette er noen av rådene dagens kvinnelige toppledere ønsker å gi unge, kvinnelige talenter i tech-bransjen.

Women in Tech 17. oktober inviterte vi fem kvinnelige næringslivsledere til å dele sine erfaringer fra spennende karrierevalg:

  • Cecilie Heuch, Konserndirektør og HR-sjef i Telenor Group
  • Hege Støre, Administrerende direktør i Visolit Norge
  • Cecilie Wenger, Vice President Bid Management & Support, Sales Excellence i EVRY
  • Karianne Melleby, Director Corporate Partnerships, StartupLab AS
  • Tonje Foss, Regionsdirektør for region nord i Atea

Basert på egne perspektiver svarte gjestene våre på spørsmål om hvordan det er å være kvinne i det som er kjent for å være en mannsdominert bransje, hvilke prioriteringer man bør gjøre for å bygge karriere og hva de tenker om å skifte bransje. Har du spørsmål om Women in Tech eller Dell Technologies? Send oss gjerne en e-post.

Hva kan unge kvinner og kvinnelige mellomledere lære av disse lederne? Her er deres syv råd.

1. Ta plass og tro på deg selv

– Du ser ikke at det er kongen som kommer hvis han ikke er kledd som kongen, innleder Cecilie Heuch.

Hennes første oppfordring er å tørre å bli sett, hørt og vise seg frem – enten det er ved bordet i et viktig møte eller for å få plass på agendaen på vegne av sin funksjon.

– Mange synes det er ukomfortabelt, men for å bli tatt på alvor og få gjennomslag må du tørre å ta plassen du trenger og ikke la deg bli avbrutt, legger hun til.

Hege Støre opplever selv at det er en fordel å være kvinne i IT-bransjen, men tror at mangel på selvtillit er en begrensende faktor som påvirker mange.

– Som leder ser jeg at menn ofte er flinke til å gi seg selv høy score når de evaluerer egen kompetanse og innsats. Kvinner derimot er ofte mer kritiske. Min oppfordring til kvinner er å minne seg selv på at når du får en jobb er det fordi du er den beste kandidaten. Gjør derfor jobben du er satt til, og bli dritgod i den. Tør og ikke vær redd! Når du har tråkket utenfor komfortsonen én gang er det mye lettere neste gang, og flere muligheter vil åpne seg.

Cecilie Wenger oppfordrer også kvinner til å tørre å budsjettansvar.

– I lederstillinger er resultatansvar ofte et kriteria. Å tørre å ta roller innen salg kan derfor være med på å løfte deg inn i stillinger som du ikke vil få uten erfaring med budsjett- og resultatansvar.

Les også: IT-sjefen – bedriftens dirigent

2. Prioriter det faglige nettverket ditt

Ikke alle synes det er like enkelt å ta plass og være synlige. Da er kvinnenes råd å hente hjelp og finne trygghet i det faglige nettverket sitt.

– Det er viktig å ha mennesker rundt deg som kan utfordre deg og gjøre deg enda bedre – personer som er ærlige og konstruktive. Vennene mine heier på meg uansett hva jeg gjør. Det er personene i mitt faglige nettverk som både heier på meg, men som også forteller meg at «dette var ikke fullt så bra» og «dette kan du bli bedre på», sier Wenger.

Men hva om man ikke har et faglig nettverk? Hvordan kommer man i gang?

– Spør, sier Støre. – Det er noe av det enkleste du kan gjøre! Skal du holde en presentasjon for eksempel? Spør noen som passer målgruppen for presentasjonen om du kan teste den på dem. Da får du nye synspunkter, sier hun, og legger til at det kan bli starten på din konstruktive heiagjeng.

3. Hei på hverandre

Alle de fem lederne er enige om at kvinner må se og fremsnakke andre dyktige kvinner. Som del av et faglig nettverk må en selv ta ansvar for å hjelpe andre og heie dem frem. Men det holder ikke å heie bare for å heie.

– Vi er ofte flink til å si «bra jobba», men hva var egentlig bra? Vi skal støtte hverandre og være positive, men vi må også bli enda flinkere til å fortelle hverandre hva vi gjør bra. Hvordan skal vi ellers vite hva vi bør gjøre mer av? spør Wenger.

4. Skaff deg en mentor

Støre mener også at ledere spesielt har et ansvar for å løfte frem de som rekker opp hånda. Selv mener hun mentorordninger er en perfekt måte å gjøre det på og råder alle til å skaffe seg en mentor.

– Vi trenger interne rollemodeller som kan ufarliggjøre prosesser og motivere. En mentor kan hjelpe deg med å navigere deg gjennom et ukjent system, støtte ideer, dele nettverket sitt og være en viktig støttespiller i karrieren din.

5. Ikke vær redd for å skifte beite

Flere av kvinnene i panelet har byttet bransjer opptil flere ganger. Tonje Foss har gått fra olje til IT og Karianne Melleby har gått til IT  fra telecom, bank og finans. Foss tror det å bytte bransje i løpet av karrieren kan gi flere fordeler.

– Jeg tror det vil komme et skille i fremtiden hvor teknologien muliggjør mer like prosesser og at bransjeskillene blir mindre. Blir du sittende i samme bransje og jobbe på samme måte gjennom hele karrieren kan du risikere å gå glipp av viktig læring og et utvidet nettverk.

For deg som er nysgjerrig på IT-bransjen, men ikke vet hvordan du skal gå frem er rådet fra kvinnene klart: snakk med en rekrutterer. Dette rådet fulgte Karianne Melleby selv da hun valgte å skifte bransje etter 16 år i Telenor.

– Jeg bodde på tidspunktet i Bangkok sammen med familien og hadde ingen plan B. Jeg visste at jeg ønsket å gjøre noe annet, men jeg var usikker på om så mange år i samme selskap ville begrense mulighetene til å bytte bransje.

Men da Melleby kom til rekrutteringsselskapet fikk hun en aha-opplevelse.

– Rekrutteringsselskapet identifiserte at jeg hadde relevant erfaring og kompetanse som var svært relevant for flere av deres kunder. Jeg hadde jo tross alt vært med på store deler av den digitale reisen til Telenor og det var først når jeg snakket med rekrutteringsbyråene at jeg forstod hvor unik den erfaringen var.

Hennes råd til alle som ønsker å bytte bransje er å være tydelig på hva du vil lære.

Dette gir deg en egen driv og energi som vil gjøre at du skiller deg ut i møtene med potensielle nye arbeidsgivere. Denne energien, i kombinasjon med dine verdifulle erfaringer fra den jobben du har, vil ta deg til din neste jobb.

6. Vær nysgjerrig

Det er stor enighet blant lederne om at nysgjerrighet og evnen til å lære seg nye ting og holde seg oppdatert er nødvendig for å komme seg opp og frem.

– Kunnskap er noe som deles mellom mennesker. Vær derfor nysgjerrig, fremoverlent og lær ny kunnskap av andre. Det kan kreve ekstra innsats av hver og en av oss, men viljen til kontinuerlig læring er nok en av de viktigste egenskapene vi ser etter i tiden som kommer, påpeker Foss.

7. Senk kravene og prioriter

– Alt handler om valg og prioriteringer, og det er ikke lurt å satse på alle arenaer, råder Heuch.

Hun mener kvinner, og menn, bør finne ut hva man ønsker å prioritere, velge de arenaene man vil fokusere på og ikke stille opp på alt.

– Man kan ikke være best på alt, legger Støre til. – Del på oppgavene, ikke gjør alt 100 prosent, planlegg og ikke minst – sørg for at du også henter energi utenfor jobben.

Har du spørsmål om Women in Tech eller Dell Technologies?  Send oss gjerne en e-post.

Charlotte Flø Haanes

About the Author: Charlotte Flø Haanes

Head of Marketing and Communication | Social Impact Sales Lead