5G : enfin l’heure des Always-Connected PC ?

La connectivité des laptops repose encore en grande majorité sur le WiFi. Une dépendance qui freine la concrétisation de la vision "Always-Connected PC". La généralisation de la 5G dans les futures machines va-t-elle changer la donne ?
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C’est une vision qui a émergé il y a environ 3 ans, alors que la couverture 4G devenait véritablement conséquente : le PC « always-connected ». Fini la dépendance au réseau filaire ou à la connectivité WiFi. Les ordinateurs portables modernes devaient embarquer un modem 4G pour se connecter aux réseaux mobiles et ainsi profiter d’un accès continu à internet. Force est de constater que les choses ne se sont pas tout à fait passées ainsi. En France, environ un quart des machines professionnelles vendues sont équipées de cette connectivité. Et sur ces 25 % d’appareils, seulement la moitié utilisent réellement la fonction. Plusieurs explications à cela.

Des barrières économiques et culturelles

Tout d’abord, certaines entreprises achètent ce type de PC pour leur VIP « au cas où ». Dans un always-connected PC, comme la gamme professionnelle d’ordinateurs portables Dell Latitude, l’antenne est intégrée dans le châssis ou autour de l’écran afin d’avoir la plus grande surface de réception possible, et donc le maximum de performance. Il est donc impossible de l’ajouter ultérieurement. La seule option devient alors la clé 4G externe type USB, moins pratique, plus encombrante, moins performante. Certaines organisations préfèrent ainsi prendre cette option au moment de l’achat, même sans être certaines à 100 % qu’elle sera utilisée. L’autre raison est économique. Le coût des connexions 4G reste élevé lorsqu’il s’agit de relier une flotte d’appareils, qui plus est avec l’explosion des volumes de données, voire particulièrement cher pour les professionnels qui se déplacent hors d’Europe. Reste la question culturelle, sans doute la plus sensible. Les préoccupations des utilisateurs concernant l’impact des réseaux mobiles freinent l’adoption de ce type d’usage.

La donnée comme levier de croissance

Au vu de ces différentes explications, il ne semble pas déraisonnable de s’interroger sur la capacité de la 5G à rebattre les cartes. Nous avons d’ores et déjà pu constater à l’occasion de multiples débats que les barrières culturelles sont encore bien présentes en France. Les enjeux sanitaires et les interrogations sur l’impact sur la santé ou celui sur l’empreinte carbone sont dans tous les esprits. Quant à la question des coûts, on ne prend pas un grand risque en prédisant que la 5G ne va pas faire baisser les prix. L’avenir de l’always-connected PC est donc bouché ? La réponse est non. Car 2020 a été une année particulière. La crise a brutalement accéléré des transformations qui jusqu’ici progressaient lentement, voire même stagnaient. Nombreux sont les obstacles économiques, organisationnels ou culturels à avoir subitement disparu lorsque la survie des organisations était en jeu. Il est apparu clairement que la digitalisation des processus, l’exploitation de la donnée et le travail à distance étaient les nouveaux piliers de croissance pour les entreprises. Et l’adoption de la 5G va s’inscrire logiquement dans ce contexte.

De nouveaux alliés pour le travail hybride

Avec le Dell Latitude 9510, équipé d’un processeur Intel® Core™ de 10ème génération, nous avons lancé en septembre dernier le premier PC portable 5G d’Europe. Dès le mois de février 2020, il était même le premier laptop à surfer en 5G à Paris grâce à notre partenariat avec Orange. Dès le 1er trimestre 2021, nous renforçons notre proposition avec deux nouveaux appareils compatibles 5G, les  , basés sur la plateforme Intel vPro®. Ces PC portables professionnels constituent les équipements idéaux pour accompagner les nouvelles méthodes de travail hybrides, à la fois au domicile, dans les locaux de l’entreprise ou en mobilité ; que ce soit du fait de leur connectivité poussée ou par le choix de leur format portable traditionnel ou 2 en 1 convertible en mode tablette. Si le télétravail est en passe de devenir une norme, nous avons tous pu constater durant le confinement que les professionnels n’étaient pas tous égaux en termes de connectivité. La fibre n’est pas encore généralisée, la connexion à domicile passe essentiellement par le wifi et celui-ci est partagé par tous les membres du foyer. En fournissant des ordinateurs connectés en 5G, les entreprises auront la garantie de fournir à leurs collaborateurs une expérience de qualité, y compris dans les domaines les plus consommateurs de bande passante comme l’ingénierie, les traitements d’images ou de vidéo ou encore la data science.

Alors que les entreprises sont en quête de résilience et de gains de productivité, la capacité à effectuer davantage de tâches à distance grâce à la 5G offrira à cette nouvelle génération de PC connectés un ROI extrêmement rapide. 2021 pourrait donc être enfin la bonne année pour l’always-connected PC.

Kristel Delnesse

About the Author: Kristel Delnesse

Client Field Brand Manager de Dell Technologies France.