Virtuaalityöpöytäinfrastruktuuri mahdollistaa tutkimuksen jatkumisen Aalto-yliopistossa, vaikka kampus on suljettu

Aalto-yliopisto halusi mahdollistaa ammattilaissovellusten käytön perinteisten kampuksella sijaitsevien IT-tilojen ulkopuolella, jotta opiskelijat voisivat käyttää ohjelmistoja milloin ja millä laitteella tahansa. Virtuaalityöpöytäinfrastruktuurin ansiosta Aalto-yliopiston opiskelijat ja tutkijat voivat jatkaa ammattilaissovellusten käyttöä kampuksen ollessa suljettuna COVID-19-pandemian takia.

Aalto-yliopisto syntyi vuonna 2010, kun kolme Helsingin alueen korkeakoulua yhdistettiin. Tällä hetkellä yliopistossa on 12 000 opiskelijaa ja 4 000 henkilökunnan jäsentä, mikä tekee siitä Suomen toiseksi suurimman korkeakoulun. Yliopisto painottaa tieteen, taiteen, teknologian ja liiketoiminnan alojen monialaista tutkimusta. Se myös panostaa vahvasti innovaatioihin. Osana tätä panostusta yliopiston digitalisaatiojohtaja päätti rahoittaa yliopiston IT-tilojen uudistusprojektin. Tavoitteena oli tehdä tiloista sopivat tulevaisuuden yrittäjille tekemällä niistä joustavammat ja paremmin yhteistyötä tukevat.

Ulos tietokoneluokista

Aalto-yliopistolla on käytössä pöytätietokoneita ja työasemia – pääasiassa Dell OptiPlex -pöytätietokoneita ja Dell Precision -tehotyöasemia – joilla opiskelijat käyttävät ammattilaissovelluksia. Tällaisia sovelluksia käytetään esimerkiksi tekniikan, 3D-suunnittelun, tietotekniikan ja mediatuotannon opiskelussa. Ne ovat yleensä kalliita ja vaativat tehokkaan tietokoneen, joten ne eivät sovi opiskelijabudjetille. Yliopiston IT-tiimi halusi virtualisoida tietokoneiden työpöydät, jotta opiskelijat voisivat käyttää sovelluksia tutkimukseen ja opiskeluun milloin ja millä laitteella tahansa. ”Halusimme vapauttaa opiskelijat IT-luokista ja mahdollistaa laitteistomme ja ohjelmistojemme käytön missä tahansa”, sanoo Aalto-yliopiston IT-operaatioiden päällikkö Hannes Päivänsalo. ”Ajatuksena oli, että voisimme siten hyödyntää IT-luokkien ylläpitoon käytettyjä varoja uusissa strategisissa hankkeissa.”

Neljän solmun infrastruktuuri 16 000 opiskelijalle

IT-tiimi arvioi useiden eri toimittajien virtuaalityöpöytäratkaisuja (VDI), joista se valitsi lopulta Dell EMC VxRail ja VMware Horizon -ratkaisuihin perustuvan vaihtoehdon. ”Halusimme VMwaren, sillä sen hinnoittelu oli selkeästi kaikista houkuttelevin”, sanoo Aalto-yliopiston järjestelmäasiantuntija Tommi Saranpää. ”Pitkäaikaisena Dell Technologies -asiakkaana tiesimme, että VxRail on erinomainen valinta VMware-ympäristöön, ja keskusteluissa Dell EMC -tiimimme kanssa varmistui, että pystymme määrittämään nodet tarpeisiimme sopiviksi.”

Ratkaisu koostuu neljästä VxRail V570F -solmusta, joista kussakin on:

  • Intel® Xeon® -suorittimet
  • 1 536 Gt RAM-muistia
  • 1 600 Gt:n SSD-välimuisti
  • 76 Tt SSD-tallennustilaa
  • 3 NVIDIA® Tesla P40 GPU accelerator card
  • NVIDIA® Virtual GPU (vGPU) Software (Quadro
  • vDWS lisenssillä) -ohjelmisto.

Yliopiston virtuaalityöpöytäinfrastruktuuri tukee 16 000 loppukäyttäjää – tuhatta samanaikaisesti – ja tarjoaa pääsyn 400 sovellukseen. ”Meillä on paljon käyttäjiä, joten arvostamme VxRail-ratkaisun SSD-tallennustilaa”, Saranpää kertoo. ”Sitä on helpompi hallita kuin muualla yliopistolla käyttämäämme valokuitukanavaratkaisua. Lisäksi grafiikkakiihdytys on hyödyksi etenkin 3D- ja tekoälysovelluksissa, joita opiskelijamme yhä useammin käyttävät.”

Aalto-yliopiston IT-tiimi on tehnyt kovasti töitä virtuaalityöpöytäinfrastruktuurin käyttöönoton eteen. Apuna on ollut Dell EMC Resident Expert -asiantuntija, joka on paikan päällä kahtena päivänä kuukaudessa auttamassa ongelmien kanssa ja hoitamassa järjestelmän ylläpitoa ja päivityksiä.

Yliopisto selättää COVID-19-rajoitusten haasteet virtuaalityöpöytäinfrastruktuurilla

Vaikka projektin alkuperäinen tavoite olivat kustannussäästöt, yliopisto on hyötynyt virtuaalityöpöytäinfrastruktuurista myös odottamattomalla tavalla. Kun Euroopassa otettiin vuonna 2020 käyttöön koronaviruspandemiasta (COVID-19) johtuvat rajoitukset, virtuaalityöpöytien hyödyt kävivät selviksi lähes saman tien.

”Kaikki opiskelijamme palasivat kotiin, ja monet poistuivat maasta kokonaan, mutta opetus ei voinut lakata”, Päivänsalo sanoo. ”Kukaan ei voinut mennä IT-luokkiin, mutta opiskelijat ja tutkijat pystyivät jatkamaan työskentelyä kotona omilla tietokoneillaan.

Opiskelijat pystyivät käyttämään raskaitakin sovelluksia perustason kannettavilla, koska työpöydät toimivat virtuaalisesti VxRailin kautta.” IT-tiimi jopa vietti kaksi päivää kytkien IT-luokkien tietokoneita virtuaalityöpöytäympäristöön, mikä tarjosi vielä enemmän resursseja vastaamaan kysyntään. ”Todistimme, että voimme tarjota tutkimukseen tarvittavat sovellukset opiskelijoillemme ilman erillisiä IT-luokkia, ja teimme sen yhteensopivalla ja kustannustehokkaalla tavalla VxRail-virtuaalityöpöytäinfrastruktuurin avulla”, Päivänsalo sanoo.

Hyödyt

  • Tukee koko yliopiston tutkimustarpeita etäyhteydellä COVID-19-pandemian aikana
  • Virtualisoi 400 sovellusta 1 000 samanaikaiselle käyttäjälle
  • Vapauttaa tiloja uudenlaiseen yhteistyökäyttöön
  • Mahdollistaa ammattilaissovellusten ympärivuorokautisen käytön millä tahansa laitteella

Ratkaisut lyhyesti

Haluatko pysyä ajan tasalla tämän sivuston päivityksistä? Tilaa uutiskirje täältä

Dell Technologies

About the Author: Dell Technologies