Cogiendo el impulso: La Realidad Extendida, ¿Cuál es su potencial?

¿Hasta qué punto las empresas compensan las limitaciones de la «realidad real» con las libertades y capacidades de la realidad ampliada (XR)? Hemos preguntado a los responsables de TI cómo prevén que la Realidad Extendida transforme los negocios y otros sectores.

Durante los últimos meses, Dell Technologies ha estado siguiendo las tendencias tecnológicas y empresariales, encuestando a 800 responsables de la toma de decisiones de TI (ITDM) en 6 países (Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Brasil y China). Este mes nos centramos en la realidad extendida.

¿Qué es la Realidad Extendida?

El término realidad extendida proviene del inglés realidad extendida, abreviado como «XR» (Extended Reality). No es una tecnología nueva como mucha gente piensa, sino un término general que combina una serie de lo que llamamos tecnologías inmersivas.

La forma más fácil de entender la realidad extendida es decir que cubre la realidad virtual, la realidad aumentada y la realidad mixta. Pero también incluye conceptos que existen entre estas realidades (como el video 360), que se relacionan o complementan a ellas (como la inteligencia artificial o el 5G) y todo lo que producen sus avances e innovación.

Por lo tanto, la realidad Extendida es una  combinación de realidad aumentada [RA], realidad virtual [RV] y otros entornos inmersivos aún por crear.

En los mercados verticales y las operaciones comerciales, la realidad extendida está creciendo tanto en volumen como en uso. La principal razón de su importancia es que elimina las barreras de distancia. Con la expansión y distribución geográfica de un gran número de operaciones, la realidad extendida va a ayudar a solucionar grandes problemas.

Los resultados están a la vista. Hemos entrevistado a Martin Sawtell, Software Lead for the CTO Office de Dell Technologies, para que nos dé su opinión sobre los resultados.

Acabamos de preguntar a los responsables de la toma de decisiones de TI sobre cómo la XR revolucionará los negocios en tres o cinco años. ¿Qué es lo que más le llama la atención?

Al ver los datos, está claro que la tecnología XR está irrumpiendo por fin en la escena empresarial. Llevamos varios años hablando de su enorme potencial, pero ese esquivo punto de inflexión ya no lo es tanto. Ha llegado.

¿Por qué ahora? En parte porque la pandemia ha obligado a las empresas a experimentar con nuevas tecnologías e innovar dentro de las restricciones actuales. Más de tres cuartas partes (77% de los encuestados) afirman haber acelerado sus planes de implantación de la RV/AR debido a la pandemia. Hay muchas razones posibles para ello. Poder trabajar, colaborar y alcanzar objetivos en entornos seguros y socialmente distanciados sería sin duda un factor. Con la RV, la inmersión puede ser tan viva que los usuarios pueden seguir experimentando una conexión emocional con su entorno. O ver algo que normalmente no podrían ver (como el funcionamiento interno de una máquina) dentro de una superposición de Realidad Aumentada.

De hecho, la investigación sugiere que podríamos estar avanzando hacia un cierto nivel de ubicuidad, es decir, que todo el mundo tenga un dispositivo con RX. En la actualidad, tres de cada diez encuestados afirman que disponen de RV/AR de última generación, con interfaces de usuario naturales (interfaces/modalidades que son tan fáciles de usar que parecen naturales). El 42% cree que serán habituales en su organización dentro de uno o dos años; otro 16% prevé que esto ocurrirá en tres o cuatro años. No es nada descabellado si se tiene en cuenta que muchos teléfonos ya están preparados para la RV/AR.

Pero, ¿qué harán con ellos? Más de un tercio (34%) de los ITDMs dicen que ya están utilizando la RV/AR en «muchos escenarios diferentes». Otro 38% espera que esto sea así en uno o dos años; el 17% prevé que sea de tres a cinco años. Esto supone casi nueve de cada diez empresas.

A continuación, preguntamos sobre los posibles casos de uso. En general, los encuestados se muestran entusiasmados con la tecnología (excepto los del Reino Unido, que ofrecen respuestas más moderadas). Las economías emergentes están especialmente entusiasmadas. Son los más abiertos a probar cosas nuevas. Por supuesto, podría tratarse de una respuesta cultural y/o por la situación de tener menos tecnologías heredadas que sortear. Pero lo cierto es que tienen menos que perder y más que ganar.

En esencia, el impulso de la RX se reduce a la vieja determinación de centrarse en las soluciones, no en los problemas. En los últimos tiempos, la sociedad se ha visto acosada por los problemas. Pero una tecnología como la XR puede dar respuesta a muchos de ellos con nuevas e inventivas soluciones.

¿Qué nos dice la investigación sobre cómo las empresas pueden utilizar la RV/AR para ser más productivas y creativas?

Según la investigación, más de tres cuartas partes (77%) de los ITDM creen que la RV/AR permitirá a las personas ser más empáticas, imaginativas y productivas. Son uniformemente optimistas sobre la contribución de la RV a su negocio en áreas como el marketing (el 79% cree que promoverá sus ofertas/servicios de formas nuevas y memorables), y la formación (el 77% dice que les permitirá formar a la gente «en el momento, en el trabajo»). Pero también prevén que se utilice en la sociedad en general en los próximos tres a cinco años.

Por ejemplo, el 87% cree que la RV/AR se utilizará pronto para la selección de puestos de trabajo de alto riesgo mediante la simulación de escenarios estresantes y la comprobación de la toma de decisiones de los participantes. El 86% imagina que los médicos utilizarán la RV/AR para ver el interior del cuerpo humano (y luego utilizar esta visión para guiar a los pacientes a través de su plan quirúrgico/médico). Ocho de cada diez prevén que los psiquiatras utilicen la RV/RA para ayudar a sus pacientes a «enfrentarse» a sus miedos y a superar sus traumas.

Entonces, ¿tienen razón los encuestados al creer que la RX transformará los negocios e incluso el mundo tal y como lo conocemos?

Sin duda tiene ese potencial, pero hay algunas advertencias. En primer lugar, hay que resolver la creciente aparición de la TI en la sombra. Actualmente, el 39 por ciento de los ITDMs afirman que sus líneas de negocio (LoB) están liderando la iniciativa/proceso de compra de RV/AR: El 87 por ciento cree que esto ocurrirá dentro de tres a cinco años.

Esto es una señal de alarma. Un enfoque fragmentado y en silos no sólo daría lugar a problemas de estandarización, sino que también podría causar brechas de seguridad y vulnerabilidades. En Brasil, el 60 por ciento de los LoBs ya están liderando el proceso. En general, Brasil fue el país que más entusiasmo mostró por la RV/AR (seguido de cerca por China). Debemos tener cuidado de que la exuberancia no supere la necesidad de seguir la debida diligencia. Así lo confirma nuestra pregunta barrera. Los encuestados brasileños son los más propensos a citar la TI en la sombra como una barrera para la adopción de la RV/AR.

La mejor manera de mantenerse en el camino es asignar los controles y equilibrios necesarios a un miembro de la junta directiva, como un director de experiencia. Resulta tranquilizador que el 64% de los encuestados brasileños ya haya realizado este nombramiento (el porcentaje más alto con diferencia). Ahora tienen que hacer que esta función sea la responsable central de todos sus esfuerzos de RX.

Las empresas también tendrán que hacer frente a otros retos complejos, como la falta de habilidades para crear entornos de RV/AR. Esta sigue siendo una de las principales preocupaciones de todos nuestros encuestados. Requiere un enfoque conjunto con los recursos humanos y vínculos con las universidades.

Sin embargo, me apresuro a añadir que, en estas primeras fases, no necesitamos objetos 3D perfectos que capten perfectamente todas las características. Sólo necesitamos información. El tratamiento de alta fidelidad puede venir después. Esta es la época del ensayo y error y de la innovación.

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¿Qué nos dice la encuesta sobre el futuro de la RX?

Nos dice que estamos en camino de superar los límites de la comunicación física con los de la digital inmersiva. La pandemia ha acelerado sin duda este amanecer. La pregunta es: ¿se agotará este impulso una vez que se haya restablecido la «normalidad»? ¿Pasará el año 2020/principios del 2021 a la historia como un mero parpadeo o un fenómeno atípico dentro de un cambio que, por lo demás, no tiene nada que ver con las nuevas formas de trabajar y comunicarse?

Creo que el genio ha salido de la lámpara, pero todavía habrá que convencer a algunos usuarios. Por ejemplo, para los encuestados del Reino Unido, la mayor barrera para la adopción era la creencia de que la RV/AR sigue sin estar probada para las empresas. A medida que surjan más casos de uso, esta percepción se irá reduciendo.

Y aunque podamos considerar este año pasado como una aberración (esperemos que las peores partes del año sean sólo eso), incluso una vez que se restablezca la libertad de viajar y socializar en persona, creo que la comodidad y la posibilidad que ofrece la RV/AR de experimentar tantos entornos y escenarios diferentes será demasiado embriagadora como para abandonarla.

Los datos consolidan, en mi opinión, la creencia de que nos acercamos a una mayoría de edad tecnológica, en la que la RA/VR convertirá cualquier objeto en una interfaz informática, permitiéndonos experimentar el mundo que nos rodea de nuevas formas viscerales. La comprensión del contexto, junto con sus limitaciones físicas, adquirirá nuevas dimensiones.

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