La “Fatiga de Zoom” es real. Esta es la razón por la que te sientes agotado

Por Anne Miller, Colaboradora

Incontables rostros en cuadrados pequeñitos aparecen como cabezas parlantes en las pantallas de nuestros ordenadores portátiles – bienvenidos al mundo laboral, en el 2020.

Si estamos cansados de tanto Zoom, Teams y GoToMeeting, no es sólo por el aislamiento impulsado por la pandemia, sino más bien por cómo funciona el cerebro humano, según la psicología cognitiva social.

Comprender cómo y por qué la videoconferencia agota psicologicamente nuestros cerebros y desencadena la fatiga puede ayudar a las personas a mejorar sus efectos negativos. Y, quién sabe, tal vez inspire a alguien a crear una alternativa de encuentro en persona aún mejor.

Demasiadas caras, pocas pistas

Melanie Polkosky tiene un doctorado en psicología cognitiva social, trabaja como psicóloga de la experiencia del usuario y tiene un negocio secundario como entrenadora profesional certificada. Actualmente es la vicepresidenta senior de experiencia del cliente en una empresa de inteligencia artificial (IA) en Dublín, Irlanda, Sweepr, que combina la IA y el conocimiento del comportamiento humano para ofrecer apoyo al cliente para los temas del “hogar conectado”. Polkosky, que ha trabajado desde una oficina en casa en las afueras de Memphis durante los últimos 16 años, ofrece un sinfín de razones por las que las reuniones virtuales ponen a prueba nuestros cerebros en formas que no lo hacen las reuniones cara a cara.

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“Tenemos este aluvión de señales sociales que nos llegan todo el tiempo cuando interactuamos con la gente -como mi apariencia y el uso de mis manos, el hecho de que estoy agitando las manos, el tono y la intensidad de mi voz-, todas estas cosas son flujos constantes de información que se utilizan para emitir un juicio”, dice Polkosky.

Nos miramos a nosotros mismos mientras hablamos, explica. ¿Nuestro cabello está en su lugar? ¿Se ve bien esa camisa? ¿El brócoli me ha desordenado los dientes? Es una imagen de espejo en movimiento de entrada que no podemos evitar considerar, que no existe en el ámbito físico.

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Si te encuentras con que te das cuenta de que renuncias a tus manos porque ahora te ves hablando en tu pantalla todo el tiempo, podrías empezar a preguntarte qué están pensando los demás de ti y, por consiguiente, sentirte más cohibido. Y eso es un trabajo cerebral añadido.

“No sólo la información entrante es diferente, sino que la forma en que me explico a mí mismo es mucho más agotadora”, dice.

Luego está la jerarquía social. En un espacio de reunión físico, sabemos quién es el líder de la reunión y quiénes son las figuras más importantes; podemos observar y absorber sus señales sociales y dejar que las de los demás caigan a un lado de nuestra conciencia, dice Polkosky. “Es una forma de filtrar la información social que viene hacia ti”.

En una reunión virtual, todos los cuadrados se alinean de la misma manera. No hay asientos de cabeza, ni posturas de confianza. Todos en la sala no se giran al mismo tiempo de la misma manera para concentrarse en el líder. Sin esa diferenciación física, nuestros cerebros tienen que trabajar horas extras para recordar quién es el líder. ¿Increíble no?

Y todos esos antecedentes de Zoom se suman a la cacofonía, dice Leah Schade, profesora del Seminario Teológico Lexington en Kentucky, donde el 90 por ciento de la enseñanza ocurre on-line. De repente, no sólo estás procesando la sala de juntas, sino 10 bloques diferentes de escenarios de compañeros de trabajo.

Además, podemos sentirnos más obligados a prestar una atención estricta y a no hacer garabatos -mirar hacia abajo, mirar por una ventana- como si estuviéramos en un espacio de reunión físico. Estas acciones le dan un descanso a los cerebros; mirar totalmente comprometido a una pantalla durante horas se vuelve agotador. “Debido a que estas cosas compiten por nuestra atención, nuestros cerebros están agotados al final de la reunión”, escribe Schade.

Las soluciones, especialmente cuando tanta gente no puede acceder físicamente a sus oficinas, siguen siendo limitadas. Hablar por teléfono es menos agotador, por ejemplo, pero en general, no hay mucha investigación que pueda ayudar a guiar los enfoques para hacer esto más fácil. Un estudio, por ejemplo, analiza la “ansiedad de comunicación mediada por ordenador (CMC)”, un tipo de ansiedad que algunas personas pueden sentir al interactuar con alguien en una pantalla a través de la cual pueden sentirse estresadas e indecisas. El estudio encontró que la ansiedad CMC hace que las personas sean menos propensas a interactuar con sus pares on-line, aunque la investigación exige una investigación más profunda sobre cómo combatir este tipo de ansiedad.

“No se ven cientos de investigadores investigando las conversaciones telefónicas en comparación con el chat en comparación con la videoconferencia”, dice Polkosky, a pesar de que eso es algo que mucha gente -especialmente ahora- podría querer saber.

Los estilos de interacción también pueden cambiar. Por ejemplo, un manager más dominante cuyas indicaciones físicas en persona le permitan mantener toda la atención en una reunión puede, on-line, seguir interrumpiendo a los empleados, ya que puede ser más difícil señalarles cuando quieren hablar. Mientras tanto, alguien que participa en persona a un ritmo moderado puede dudar en hablar sobre las preocupaciones de interrumpir a alguien más o sentirse inseguro sobre entrar en una conversación. Y sus compañeros de trabajo deben entonces aclimatarse a estos rasgos de personalidad.

“Pienso en ello en términos de capas de desafíos”, dice Polkosky. “El resultado neto en nuestro cerebro es que está aumentando la cantidad de actividad cerebral que tenemos alrededor de todo esto.”

Y eso, dice, puede hacer que cualquiera se sienta cansado después de un día de reuniones de Zoom.

Soluciones y una nueva normalidad

Pero el agotamiento no tiene por qué durar.

Como un músculo, nuestros cerebros pueden aprender a aceptar y crecer con esta nueva forma de trabajar, dice Polkosky. Tal vez aprendamos a ignorar nuestras manos agitadas. Tal vez un gerente descubra cómo añadir una extensión para que la gente pueda levantar las manos en lugar de hablar por encima de los demás. A medida que nos adaptamos, otras prácticas que solíamos hacer en las oficinas pueden caer en el olvido. Los managers que necesiten aparecer en la oficina pueden ver que los empleados pueden trabajar desde casa.

“La gente tiende a trabajar más horas y es más productiva trabajando desde casa”, dice Polkosky. “Una situación forzada como esta muestra que la gente puede ser productiva. Todavía puede haber un sentido de comunidad y trabajo en equipo.”

Polkosky dice que trabaja en el enfoque durante unas horas, luego toma un descanso, y luego regresa. Su punto de partida y de llegada puede parecer un día de trabajo más largo, pero los descansos más largos y la multitarea – como pasear al perro – aumentan la productividad y la cordura.

Los descansos, especialmente cuando se reúnen virtualmente, son muy importantes. Tomemos como ejemplo a Dell Technologies: Aunque todas las instalaciones de fitness del campus se cerraron en medio de las órdenes de aislamiento, siguen entrenando sus formas fisicas a través de una pantalla, en mitad de una jornada laboral.

También están ofreciendo clases en vivo para aquellos que de otra manera tendrían acceso a un centro de fitness, y para los empleados que no están basados en uno de esos 12 campus, hay una biblioteca de ofertas digitales. Incluso un descanso de unos minutos para estirarse, caminar por la casa, jugar con los niños unas cuantas veces al día puede ser suficiente.

“Te va a ayudar con los dolores de las articulaciones y cualquier problema potencial de estar sentado mucho tiempo,” dice Zisk, a través de Zoom desde su casa de Massachusetts. “Incluso cerrando los ojos por cinco minutos, eso va a ayudar desde una perspectiva de enfoque y le dará a su mente y ojos un descanso”.

Y mientras hayas apagado tu cámara, nadie se dará cuenta de todos modos.

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