La historia y la promesa de las charlas TED

Las charlas de TED son ahora fácilmente accesibles en línea, pero no comenzaron de esa manera. Te explicaremos como surgió el  primer TED en 1984 y dónde están hoy, incluyendo la visión y la promesa de moverse hacia el futuro.

Por Poornima Apte, Colaborador

En 2006, justo un año después de que YouTube llegara a la escena, el vicepresidente Al Gore dio una charla TED sobre el cambio climático. Mientras que la pasión del Premio Nobel por el tema puede no haber sido una sorpresa, la charla fue amplificada por un formato de video online que era relativamente nuevo en ese momento – llamó la atención. Después de todo, lo que solía ser un evento al que sólo se podía asistir por invitación, en ese momento se había  convertido en un evento global, que ofrecía acceso mundial a los científicos, pensadores, ingenieros, diseñadores y artistas más importantes de la sociedad.

El Origen de Las Charlas TED

Aunque las charlas de TED son ahora fácilmente accesibles en línea, no empezaron de esa manera. El arquitecto y diseñador americano Richard Saul Wurman quería desarrollar una especie de ágora, un mercado de ideas en la intersección de la tecnología, el entretenimiento y el diseño – de ahí el acrónimo, TED.

El primer TED en 1984 fue una reunión en Monterrey, California, donde pesos pesados de la industria como Nicholas Negroponte, fundador del Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts, ofreció a los asistentes un vistazo al futuro, incluyendo las posibilidades de la tecnología de pantalla táctil. En el mismo TED, Sony mostró su recién nacido CD. “El audio digital se está convirtiendo en algo más conocido, no estoy seguro de cuántos de ustedes han tenido la oportunidad de escucharlo”, explicó Mickey Schulhof de Sony, antes de tocar una pieza de la Orquesta Filarmónica de Nueva York. Hoy en día, en la era de Spotify, la imagen de un CD de cinco pulgadas como la próxima cosa caliente parece encantadoramente vintage.

El evento de 1984, que Wurman cofundó con el diseñador gráfico Harry Marks, fracasó debido a las pérdidas financieras. En consecuencia, el dúo puso a TED en hielo hasta 1990. Desde entonces, la conferencia TED se convirtió en un evento anual en Monterrey, abierto a una lista de invitados exclusivos. TED también cambió su enfoque exclusivamente tecnológico, abriendo su lista de oradores a músicos, filántropos y líderes empresariales, además de científicos, diseñadores e ingenieros.

En el año 2000, el empresario de medios Chris Anderson de la Fundación Sapling, sin fines de lucro, adquirió TED. La Fundación Sapling pasó la propiedad a la Fundación TED en 2019. Como curador, Anderson preservó la misión original de TED, el intercambio de ideas, y amplió el alcance de TED de varias maneras clave.

Las charlas TED despegan

Al compartir unas pocas charlas selectas en su sitio web cada año, TED comenzó a construir una presencia consistente y a aumentar el reconocimiento de la marca. La serie, que comenzó en 2006 e incluía el famoso discurso de Al Gore, llegó a conocerse como las TED Talks. Otro memorable TED Talk del mismo año fue la toma de los peores diseños de interfaz por parte del entusiasta de la tecnología David Pogue. Se encargó de las primeras versiones de Word y denunció la falta de atención a la experiencia del usuario en las viejas iteraciones.

Si avanzamos más de una década hasta el 2017, tenemos a Elon Musk discutiendo sus motivaciones para la habitación humana en Marte, y sus ideas para SpaceX con el curador de TED, Chris Anderson.

Mientras tanto, Ellen Jorgensen explicó cómo funciona la técnica de edición genética CRISPR, y esbozó sus ramificaciones para nuestro futuro, en 2016. “Esta es una tecnología [que] es tan versátil y tan controvertida que está provocando todo tipo de conversaciones realmente interesantes. ¿Deberíamos traer de vuelta al mamut lanudo? ¿Deberíamos modificar un embrión humano? Y mi favorito personal: ¿Cómo podemos justificar la eliminación de una especie entera que consideramos dañina para los humanos de la faz de la Tierra usando esta tecnología?”

This is a technology [that’s] so versatile and so controversial that it’s sparking all sorts of really interesting conversations.”

—Ellen Jorgensen, New York-based Molecular Biologist

En 2020, en una conversación con Chris Anderson, el filántropo y fundador de Microsoft Bill Gates habló del estado de la pandemia COVID-19 y de hacia dónde pensaba que se dirigía su curso. “Me enfurece tanto que el gobierno no esté asignando las pruebas a donde se necesitan, y tal vez eso tenga que suceder a nivel estatal porque no está sucediendo a nivel federal”, dijo Gates, “Pero no hay un curso intermedio en este asunto”. Es triste que el cierre sea más difícil para los países pobres que para los ricos”.

Desde 2006, cuando se publicaron las conversaciones de TED, el propio TED ha generado numerosos proyectos adicionales. La Hora de Radio TED en la Radio Pública Nacional ejecuta inmersiones más profundas en los temas, reproduciendo segmentos de las TED Talks y entrevistando a los oradores sobre otros temas relacionados.

La iniciativa de TED-Ed-TED para la juventud y la educación cuenta con explicadores de TED, que son vídeos que responden a preguntas fundamentales. En un popular vídeo de TED-Ed, la educadora Netta Schramm habla de por qué las máquinas perpetuas nunca funcionan. TED también proporciona material de recursos adicionales para crear lecciones completas para los profesores.

Además de defender el enfoque de TED como un intercambio de ideas beneficioso, TEDx lleva TED más allá de California, a pueblos y ciudades de todo el mundo. TED vendió el concepto de la marca a TEDx, y la cofundadora Lara Stein formalizó el concepto con una guía de cómo hacerlo para aquellos interesados en dar charlas alrededor del mundo. Ahora, más de 3.000 eventos anuales trabajan con el formato TED.

La promesa de TED

Una de las propuestas más atractivas de una charla TED es su capacidad de servir como cápsula del tiempo. El consejo de Gore sobre cómo abordar el cambio climático parece ser hoy en día simultáneamente clarividente y relevante, mientras luchamos con las formas de evitar un desastre inminente.

La capacidad de preservar las mejores ideas en ámbar también impulsa el Salón Mundial de TED de Dell Technology: Inteligencia artificial y aprendizaje por máquina, robots y automatización, biología sintética y diseño de la vida, 5G y conectividad instantánea. El Salón TED explora el impacto de estas tecnologías en el mundo real. Los mejores pensadores compartirán ideas sobre cómo estas tecnologías avanzadas pueden impulsar soluciones a nuestros mayores desafíos. En medio de una pandemia, estas ideas a gran escala parecen más relevantes y necesarias que nunca.

Dell Technologies

About the Author: Dell Technologies