Experto en RRHH vislumbra el futuro del trabajo

Este año obligó a las personas y organizaciones a repensar el significado del equilibrio entre el trabajo y la vida privada y el papel de los recursos humanos. Josh Bersin, un líder y docente de RR.HH. de renombre mundial, siempre ha creído que los RR.HH. desempeñan un papel fundamental, pero explica que la clave para mejorar la conexión entre la vida y el trabajo comienza con la comprensión de cómo la tecnología y el diseño pueden ayudar a que los lugares de trabajo evolucionen.

Por Russ Banham, Colaborador

Años antes de que los líderes de RR.HH. se unieran a la C-suite y se convirtieran en recursos estratégicos para la productividad de la fuerza laboral, Josh Bersin, el respetado analista de RR.HH., profesor y líder de pensamiento, creía que necesitaban un asiento en la mesa. “El requisito empresarial de hoy en día requiere un replanteamiento completo de los recursos humanos y el papel crítico del líder de recursos humanos”, escribió en 2012 cuando pocos pensaban de la misma manera.

En 2019, Bersin dejó el mundo de la consultoría para perseguir su sueño altruista de preparar a los líderes de RRHH para los cambios sin precedentes en las estructuras de la fuerza de trabajo. Fundó la Academia Josh Bersin, una escuela de desarrollo profesional de RRHH a nivel mundial. El plan de estudios de la Academia está diseñado para capacitar a los ejecutivos de RR.HH. para abordar la transformación digital de las operaciones de la empresa, ya que las empresas pasan de las formas burocráticas de mando y control de la gestión a equipos altamente colaborativos formados para responder a las oportunidades y riesgos empresariales.

Esta transformación entró en una nueva fase en 2020, tras la migración masiva de empleados de los espacios de trabajo físicos a los virtuales. Mientras que muchos consultores de recursos humanos han estado llamando al trabajo a distancia la “nueva normalidad”, Bersin prefiere el uso de una frase más dinámica, la que él acuñó como “never normal”.

La vida y el trabajo se entrelazan

“A dónde nos dirigimos -tecnológicamente hablando- cuando se trata de cómo trabaja la gente, alguien tiene que asegurarse de que la fuerza de trabajo se mantenga al ritmo de la invención tecnológica, especialmente a medida que avanzamos hacia un entorno de trabajo más dinámico y flexible”, dice.

Ese alguien es el líder de RR.HH., cree Bersin. Los ejecutivos de RRHH deben abordar cuestiones como: ¿Estarán mejor los empleados en un espacio de trabajo híbrido físico-remoto? ¿Y qué papel jugará la tecnología para asegurar su bienestar?

“La pandemia, en el momento en que fomentó la masificación del trabajo en remoto, puso de manifiesto la necesidad de que el trabajo y la vida estuvieran más conectados”, dice Bersin. “Las herramientas digitales pueden ayudar a proporcionar esta conexión, pero han sido diseñadas históricamente para gestionar la producción y la productividad, obstaculizando la integración de la vida y el trabajo”.

“La pandemia, en el momento en que fomentó la masificación del trabajo en remoto, puso de manifiesto la necesidad de que el trabajo y la vida estuvieran más conectados”, dice Bersin.

Por ejemplo, tecnologías como el procesamiento del lenguaje natural y los algoritmos de aprendizaje automático pueden utilizarse en combinación para analizar los correos electrónicos, los textos y los comentarios de los empleados en una plataforma de videoconferencia para comprender cómo se podría sentir la persona tanto con respecto a su rendimiento laboral como a sus ansiedades relacionadas con el hogar. Sin embargo, las herramientas actuales de gestión de la fuerza de trabajo se centran en la eficiencia del trabajo y la productividad de los empleados y no capturan ni analizan datos que sugieran los sentimientos de los empleados sobre su trabajo y su vida.

Es probable que esto cambie, afirma Bersin. A medida que la gente comenzó a trabajar en casa, confiando en las plataformas de videoconferencia y otras tecnologías para conectarse, comunicarse y colaborar, los típicos eventos de la vida como el ladrido de los perros, los niños interrumpiendo y el timbre de la puerta sonando se han convertido en algo común y sorprendentemente humanizador, dice. “Los temas de la familia, el bienestar y la salud se conectaron repentinamente al lugar de trabajo en formas que no habíamos visto durante mucho tiempo, no desde las sociedades agrícolas de finales del siglo XIX y principios del siglo XX”, dice Bersin.

El concepto de equilibrio entre la vida laboral y la vida privada ya no tiene sentido, continúa. Los profesores de escuela que trabajaban a distancia, por ejemplo, se enfrentaban a estudiantes que luchaban por pasar a la enseñanza a distancia y a padres ansiosos que enviaban correos electrónicos a todas horas del día. Pero, dice Bersin, “A medida que los empleadores crean espacios de trabajo híbridos físico-remotos y el trabajo se vuelve más dinámico, estos temas pueden ser manejados, con la tecnología como el habilitador crítico”.

Tecnologías como la realidad virtual (RV), la realidad aumentada (RA) y las plataformas de videoconferencia, explica, no sólo alivian las tensiones de las condiciones de trabajo a distancia, sino que permiten compartir experiencias de vida laboral, “desdibujando las distinciones entre la oficina y un espacio de trabajo a distancia, al tiempo que aportan más de la vida doméstica de un empleado a su vida laboral”, dice Bersin.

“Ahora depende de los líderes de RR.HH. vigilar de cerca estos avances y presionar para que se utilicen y se valoren entre sus compañeros en el ámbito de la informática, las finanzas, el derecho y las operaciones”. RRHH lleva mucho tiempo presionando para que se escuche su voz en la C-suite; ahora que tienen esta voz, no deben desperdiciar la oportunidad de crear un espacio de trabajo dinámico y una fuerza de trabajo muy comprometida”.

Antes de la curva

Bersin cree que las estructuras tradicionales de gestión de la fuerza de trabajo tienden a volverse obsoletas, anticuadas y poco competitivas cuando se presenta una tecnología innovadora relacionada con el trabajo. El actual fenómeno del trabajo a distancia es un ejemplo de ello. Ciertamente, la economía mundial se habría paralizado, explica, si no fuera por la disponibilidad de herramientas como las plataformas de videoconferencia, la computación en nube, los pagos digitales y la inteligencia artificial (IA) -robots habilitados en fábricas y almacenes- para escarbar en la superficie.

Estas tecnologías hicieron que el espacio de trabajo remoto fuera tan colaborativo y productivo como el espacio de trabajo físico para muchas empresas. No es que fuera perfecto. “La idea de un lugar de trabajo sin fronteras, donde la gente trabaja donde quiere en los momentos más convenientes, tiene pros y contras”, dice Bersin.

Los aspectos positivos incluyen los sentimientos de poder y control de los empleados en la gestión de su trabajo y su vida, así como la ausencia de tiempo, dinero y estrés inherentes a los desplazamientos. Las desventajas son encontrar el espacio y la tranquilidad en casa para trabajar, averiguar cómo ser productivo y hacer frente a los sentimientos de aislamiento social.

“La gente echa de menos las conversaciones informales en los pasillos y salir a tomar algo después del trabajo con los compañeros para desahogarse”, dice Bersin. “Tales interacciones sociales volverán una vez que los empleados regresen a la oficina, pero los mismos sentimientos de unión y compañerismo también deben estar presentes en el espacio de trabajo remoto”.

Tecnologías como la RV, la RA y las plataformas de videoconferencia mejoradas pueden proporcionar estas experiencias. “Las herramientas de RV y RA pueden utilizarse para crear la ilusión de que un grupo de empleados está sentado frente a frente en el mismo espacio físico de la oficina, eliminando la impersonalidad de las teleconferencias y otras comunicaciones en línea”, dice Bersin.

Análisis de los sentimientos humanos

A medida que las empresas migran al esperado espacio de trabajo híbrido en el que los empleados son vistos y supervisados en un estado físico sin sentido como el que han tenido hasta ahora, los líderes de equipo y los gerentes tendrán dificultades para medir su productividad, salud mental y bienestar. Una vez más, la tecnología puede resolver este dilema.

“Más adelante, veremos herramientas de colaboración integradas con la IA para discernir cuándo los usuarios pueden sentirse estresados”, dice Bersin. “Por ejemplo, si el tono de voz o la velocidad a la que habla un empleado parece cambiar, puede indicar falta de sueño, problemas en casa o fatiga en el trabajo. Un directivo alertado de esta posibilidad podría recurrir a un compañero de trabajo para que se haga cargo temporalmente de parte del trabajo del empleado”.

Las plataformas de videoconferencia también evolucionarán con opciones que aporten más de la vida de un empleado a sus colaboraciones laborales. Podría aparecer una pequeña ventana en la que un miembro de la familia aparece durante una reunión para hacer una pregunta, como, “Mamá, ¿puedes ver si dejé mi tarea en la mesa de la cocina?”

“La empleada le diría a los demás en la conferencia que su hija tenía una pregunta rápida”, dice Bersin. “Esto podría hacer que el equipo pregunte si pueden saludar, duplicando la integración de la vida y el trabajo a la que nos hemos acostumbrado durante la pandemia”.

No hay nada más humano que eso. “En la oficina, ves a alguien vestido para el trabajo y realmente no sabes qué más está pasando en su día”, dice. “Ahora tenemos la oportunidad de establecer una nueva base de cercanía entre los compañeros de trabajo, los equipos y los directivos, una que involucre a la gente a través de experiencias de trabajo y de vida compartidas”.

Tomando la delantera

A medida que esta nueva forma de trabajo progresa, RRHH debe liderar el camino hacia los acuerdos de trabajo flexible del mañana, las estructuras de fuerza de trabajo híbridas, la diversidad e iniciativas de inclusión, y la transformación digital, dice Bersin. “Los líderes de RR.HH. deben abogar por el reemplazo de las viejas herramientas de RR.HH. por tecnologías modernas que ayuden a la gente a trabajar de forma eficiente, productiva y a colaborar y comunicarse felizmente, tanto en el espacio de trabajo físico como en el remoto”.

Para dirigir la dinámica fuerza de trabajo del mañana, los líderes de RR.HH. necesitarán una formación cruzada en TI, finanzas y otras disciplinas profesionales. Los líderes de RR.HH. también necesitan colaborar con sus compañeros de la C-suite para considerar la “ciudadanía” de la empresa, es decir, cómo la organización impulsa un sentido de propósito, justicia, inclusión, pertenencia y responsabilidad social, dice Bersin.

“El futuro del trabajo será mejor”, añade. “La gente se dirigirá a la oficina para trabajar y participará en conversaciones informales, almuerzos y bebidas después de la cena. Pero también pasarán tiempo en casa o en la carretera disfrutando del equivalente virtual”.

Bienvenido a lo nunca normal.

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