El Retail Encuentra Su Camino En La Nube

Miles de negocios han cerrado sus puertas desde la primavera, ya que los hábitos de compra y consumo cambian abruptamente a la mayoría on-line. Las soluciones de computación en nube, que son un salvavidas muy bienvenido, han ayudado a las empresas grandes y pequeñas a adaptarse a las nuevas demandas de compras y a un mercado on-line atestado.

Por Poornima Apte, Colaborador

Los minoristas como One Girl Cookies en Nueva York recibieron una “paliza” durante el cierre inducido por COVID-19. Más de 70.000 pequeñas empresas de EE.UU. han cerrado desde marzo, según un informe de impacto económico de Yelp, pero una iniciativa con sede en Brooklyn está proporcionando un salvavidas bienvenido: CinchMarket.

Neil Saunders, director general de la división de ventas al por menor de GlobalData, encuentra esta adaptación a la pandemia COVID-19 especialmente impresionante. “Para algunos de estos retailers puede haber sido difícil [ejecutar una respuesta por sí solos], pero unirse crea ventajas de escala y una fuerte presencia on-line”, dice Saunders.

Saunders cree que la pandemia está acelerando estas soluciones digitales para la venta al por menor. Ya se trate de ideas como Cinch o simplemente del movimiento de minoristas más pequeños on-line, más tiendas pequeñas están adoptando el comercio electrónico y, por extensión, la nube.

Las oportunidades crecientes de la Nube

La computación en nube es el uso de la potencia de computación a pedido sin necesidad de mantenimiento directo. Los clientes de la computación en nube pueden simplemente alquilar los recursos de los proveedores en lugar de ser propietarios de los mismos.

Cualquier tipo de comercio electrónico necesita capacidad de computación. Tradicionalmente los minoristas compraban y atendían los servidores en un centro de datos de su propiedad. Los servidores “on-prem” (es decir, en las instalaciones) ofrecen muchas ventajas, incluyendo un control más estricto de los recursos. Pero también requieren de la experiencia interna. La computación en nube, por otro lado, libera al minorista de la molestia del mantenimiento y la conservación de los recursos informáticos.

Este enfoque resulta especialmente atractivo para los pequeños minoristas que carecen de los conocimientos internos necesarios para realizar una calistenia informática de gran capacidad, que tienen un plazo corto o que están creando un canal on-line porque se dan cuenta de que no pueden mantenerse estrictamente al pie del cañón si quieren sobrevivir. Shopify, una empresa que ayuda a los pequeños minoristas a establecer tiendas online, aloja sus soluciones en la nube. En poco más de un mes, entre el 13 de marzo y el 24 de abril, las nuevas tiendas crecieron en la plataforma en un 62 por ciento.

“El comercio electrónico se ha convertido en una herramienta mucho más importante para que los minoristas la utilicen durante la pandemia para tratar de mantener el negocio en marcha. Así que aquellos que estaban al límite, de repente se han visto empujados y la decisión se tomó por ellos”, dice Saunders sobre el cambio impulsado por la pandemia en el comercio en línea y la computación en nube.

El mercado mundial de la computación en nube para el comercio minorista estaba en vías de crecimiento incluso antes de la pandemia, y se espera que alcance los 28.530 millones de dólares para el año 2021, con una tasa de crecimiento anual compuesta del 20,9 por ciento.

Ventajas de la nube en el Retail

La computación en nube tiene muchas ventajas para todos los minoristas, incluyendo los pequeños y medianos de muchas industrias. Por un lado, las soluciones son fácilmente escalables.

Imagine a los pequeños minoristas preparándose para las compras  de las vacaciones. Primero tendrían que pronosticar el tráfico basándose en análisis pasados y en el comportamiento esperado, lo que probablemente será especialmente complicado durante las épocas de COVID-19. Los minoristas entonces invierten en capacidad extra de TI si es necesario, para acomodar ese tráfico de compras. Durante el resto del año, estos servidores corren el riesgo de quedarse inactivos. Si los minoristas utilizan la nube, pueden aumentar o disminuir la capacidad de TI dependiendo del tráfico que encuentren sus sitios de comercio electrónico. Ellos pagan por lo que necesitan. El minorista Etsy, por ejemplo, vio un aumento en los consumidores que buscaban máscarillas durante la pandemia. En su segundo trimestre, el mercado de artesanos on-line vendió 29 millones de máscarillas. La empresa atribuye a la nube su capacidad para manejar y beneficiarse del aumento del tráfico.

Una ventaja adicional de la nube: la preparación para los desastres. La promesa más brillante de las compras on-line -disponibilidad 24/7- no sirve de nada si tu sitio web está caído. Al manejar la nube de forma premeditada, los minoristas están a merced de los apagones, huracanes u otros desastres. La computación en nube, mientras tanto, guarda copias de seguridad en múltiples ubicaciones redundantes, de modo que incluso si un centro de datos puede verse afectado, el negocio no se interrumpe. La nube facilita la recuperación de desastres a los minoristas más pequeños, ya que pueden apoyarse en expertos en TI que entienden de servicios de copia de seguridad.

La computación en nube también está hecha para la forma en que se realizan los negocios hoy en día. Dado que nunca sabemos cuándo se producirá el próximo evento del cisne negro como una pandemia, los minoristas necesitan soluciones digitales flexibles. La computación en nube está hecha para asumir tanto o tan poco de las necesidades digitales de los minoristas como ellos elijan. Los comerciantes pueden hacer lo mínimo o utilizar los interminables recursos informáticos de la nube para aumentar el alcance de sus ambiciones.

Sin Limitaciones

Los grandes actores del comercio minorista ya han hecho realidad sus ambiciones, como el análisis de datos de alto octanaje, desde hace un tiempo. Ya no están limitados por los límites de las capacidades informáticas, los mega retailers on-line recogen las migajas digitales que los clientes dejan atrás y cortan en pedazos esos datos para ofrecer recomendaciones personalizadas e impulsar aún más las ventas.

Incluso durante la pandemia, la nube ha ayudado a los grandes minoristas a impulsar su presencia en línea. Saunders señala que Best Buy añadió rápidamente servicios de recogida en la calle y consultas de citas on-line a su lista de servicios. Williams Sonoma también ofreció consultas de diseño en línea y formas para que los clientes evaluaran los planes de diseño virtualmente. Estos servicios ayudaron a estos minoristas a cambiar rápidamente a un nuevo enfoque de ventas. Los recursos digitales en los que se apoyaron estos minoristas… Computación en nube.

El jiu-jitsu digital no tiene por qué ser el ámbito de los pesos pesados de los grandes. Los minoristas más pequeños también pueden utilizar algoritmos basados en la inteligencia artificial para personalizar las ofertas a los clientes y aumentar potencialmente los ingresos, especialmente si forman parte de mercados más grandes como los que ofrecen Amazon o Walmart, dice Saunders.

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Por encima de todo, pasar al comercio electrónico impulsado por la nube ha democratizado el comercio minorista, dice Saunders. “Lo que estamos viendo ahora es una nivelación del campo de juego. Porque el on-line le da a todos la oportunidad de promocionarse” “El comercio electrónico no es un reemplazo para una tienda física. Es un aditivo”, dice Saunders. “Los clientes compran en ambos canales sin problemas. Esa es una lección muy importante que surge de esta pandemia”. Y la nube ayuda a los minoristas a hacer un seguimiento de todo.

El pivote del comercio electrónico y la nube está aquí para quedarse, cree Saunders, y está permitiendo a más peces nadar en las lucrativas aguas del comercio electrónico. “La pandemia ha hecho que el comercio minorista sea más competitivo, pero también lo está haciendo mucho más democrático.”

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