4 mujeres que cambian las reglas del juego con sus innovaciones tecnológicas

Por Stephanie Walden, Colaboradora

Las mujeres han sido las principales protagonistas de innovaciones que han alterado la historia durante siglos. Sin embargo, el reconocimiento público y la celebración de sus éxitos no ha estado históricamente a la par con el de sus homólogos masculinos.

En 1987, los Estados Unidos designaron el mes de marzo como el Mes de la Historia de la Mujer para celebrar las contribuciones de las mujeres a la historia, la cultura y la sociedad. Este mes es una oportunidad para reflexionar sobre admirables figuras históricas como Ada Lovelace, que creó las primeras instrucciones escritas para un programa de ordenador, o la Dra. Grace Murray Hopper, que inventó el primer compilador de lenguaje informático en 1949. También es una oportunidad para conmemorar a los grupos masivos de mujeres sin nombre que han dado forma a la historia, como las ~11.000 mujeres rompe-códigos de la Segunda Guerra Mundial, o los cientos de mujeres negras que trabajaron como “ordenadores humanos” durante la carrera espacial de los años 60 y 70.

Hoy en día, todavía hay mucho progreso por hacer en lo que se refiere a la paridad de género en la tecnología. Las mujeres constituyen alrededor de un cuarto (24 por ciento) de la fuerza laboral en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en los EE.UU. – a pesar de que son la mitad de la fuerza laboral. Constituyen sólo el 18 por ciento de los jefes de información y tecnología, y sólo el 10,3 por ciento de los arquitectos de redes informáticas. En las escuelas secundarias de todo el país, sólo el 19 por ciento de los estudiantes de las clases de informática de AP son mujeres jóvenes.

Celebrar y reconocer los hitos de las mujeres en el mundo tecnológico mueve la aguja hacia un futuro más equitativo y sirve como inspiración a las generaciones más jóvenes. A continuación, hacemos un reconocimiento a cuatro innovadoras que trabajan en empresas que están cambiando las reglas del juego.

1. Lauren Hasson, Fundadora de DevelopHer

DevelopHer es una plataforma galardonada que ayuda a las mujeres de la tecnología a romper los techos de cristal. Esta empresa con conciencia social ayuda a las mujeres a desarrollar la confianza en sí mismas, a seguir carreras STEM y a promulgar un cambio a gran escala para redefinir los roles de género en el lugar de trabajo.

La fundadora Lauren Hasson ha trabajado junto a algunas de las empresas tecnológicas y universidades más reputadas del mundo. Además de fundar DevelopHer, es una hábil ingeniera de software que tiene una triple especialización en ingeniería eléctrica, informática y economía en la Universidad de Duke.

Hasson ofrece dos consejos principales a las mujeres jóvenes que quieren entrar en la tecnología, los cuales implican adoptar la proactividad: 1) Empieza antes de estar “listo”, y 2) Construye tu red antes de que la necesites.

“Pude pasar de ser un flamante ingeniero sin experiencia técnica a la cima de mi campo en menos de dos años porque salí -a pesar de mis temores de entonces- y participé en una hackathon local”, explica Hasson. Un hackathon llevó a otro, así como a valiosas oportunidades de networking, y en un período de tiempo relativamente corto, Hasson se vio invitado a eventos de alto perfil como South by Southwest y la Cumbre de Innovación del G8 del Reino Unido.

Construir una red de otras mujeres fuertes en tecnología también ha probado ser crítico para Hasson. “Me comprometí a construir mi red antes de que la necesitara. Gracias a esto, he saltado a mis pares, he recibido increíbles oportunidades y promociones, e incluso he sido invitada a asistir a las Naciones Unidas”, dice.

2. Llevando el Blockchain a las masas: Stephanie So, Cofundadora de Geeq

Geeq es una incipiente empresa de cadena de bloques respaldada por un protocolo de validación de “Prueba de Honestidad” de propiedad exclusiva, que ayuda a establecer una plataforma segura para el comercio descentralizado a gran escala.

La cofundadora Stephanie So destaca gracias a pensamientos y a una metodología “Out of the Box”. “Voy a salir de los límites tradicionales para experimentar y encontrar las herramientas que me ayuden a llegar a los resultados deseados. No me siento atada por la tradición; de hecho, me irrita. Soy una rebelde muy agradable y razonablemente bien educada”.

A pesar de esta actitud “rebelde”, la disciplina es una parte clave del enfoque de So a la innovación, particularmente en el entorno del Salvaje Oeste de la tecnología emergente. “Hay algunas partes de la economía que están realmente sufriendo y que pueden ser ayudadas por la tecnología de cadena de bloques. Geeq ha logrado atraer a personas con ideas afines en el sentido de que “todos entendemos que estos problemas no se pueden resolver tirando el dinero en ellos, sino que se tienen que resolver por etapas”, dice.

Para otras mujeres que quieren trabajar en la tecnología emergente, So dice que es importante considerar los principales factores de motivación. Hace hincapié en que es fundamental encontrar un trabajo que te guste, en lugar de un trabajo que simplemente pague bien o que tenga prestigio. “Encuentra un problema en el que quieras trabajar. Y entrevista a las personas con las que vas a trabajar. No entres en un ambiente tóxico con los ojos cerrados”, dice. “Mi esperanza es que las mujeres jóvenes de hoy tengan más opciones, y que no tengan que tener una mentalidad pasiva”.

3. Pionero en tecnología de la salud: Dra. Jessica Nouhavandi, Farmacéutica Principal, CEO, y Co-fundadora de Honeybee Health

Honeybee Health es una farmacia on-line que ofrece servicios de prescripción directa al consumidor, lo que permite a los pacientes acceder a los medicamentos a un coste mucho menor que el que encontrarían en las farmacias tradicionales. La cofundadora Jessica Nouhavandi, Pharm. D. espera construir un futuro en el que la compra de medicamentos de prescripción sea un gasto diario manejable.

Como mujer que trabaja en el sector de la salud y farmacéutico, la Dra. Nouhavandi señala que la mentalidad masculina ha impregnado su carrera. “He experimentado formas sutiles en las que la industria sigue cargada de suposiciones”, dice. Por ejemplo, cuando ella y su cofundador  proponen posibles inversores, a menudo se le pregunta a la Dra. Nouhavandi si está planeando tener hijos, una pregunta que rara vez se dirige a su cofundador, que, de hecho, ya es padre. Los inversores también suelen suponer que ella estará a cargo de los elementos “más suaves” de la gestión del negocio, como el marketing o las relaciones públicas.

Estas experiencias, dice la Dra. Nouhavandi, han moldeado su evolución como líder. “Al principio, sentí la necesidad de probarme a mí misma haciendo todo por el negocio por mi cuenta. Sin embargo, a medida que Honeybee ha ido creciendo y he ido adquiriendo confianza tanto en mis propias capacidades como en el futuro de la empresa, he aprendido a dejarme llevar y a delegar tareas en otros”, dice.

La Dra. Nouhavandi está decidida a hacer realidad la misión de Honeybee de ofrecer medicamentos de prescripción asequibles para todos. “Mi pasión e inspiración proviene de interacciones directas con pacientes de la vida real. Escuchar sus historias y las formas en que Honeybee está marcando la diferencia en sus vidas me inspira a seguir luchando por un futuro cambio en la industria”.

4. Defensa de la igualdad de género en las tecnologías de la información: Vanessa Bryan, Directora de Servicios al Cliente de Draper

Draper es una empresa de innovación en ingeniería sin ánimo de lucro que tiene un enfoque multidisciplinar en el diseño de sistemas. La empresa presta servicios de ingeniería a clientes gubernamentales y organizaciones comerciales.

Vanessa Bryan, una directora de entrega de servicios al cliente con experiencia en TI, se siente atraída por la naturaleza dinámica del papel. “La tecnología siempre está evolucionando; nunca está estancada”, dice. “Me gusta desafiarme a mí misma y aprender, y con la tecnología siempre tienes esa oportunidad”.

Bryan señala que ha encontrado algunos prejuicios a lo largo de su carrera. Empezó a trabajar en tecnología como asistente administrativa. “Con una buena gestión y mi empuje pude [progresar] y al final se me dio la oportunidad de dirigir una organización”, dice. Ha encontrado un entorno inclusivo y de apoyo en Draper, donde aproximadamente la mitad de los altos directivos de la empresa son mujeres.

“Lo mismo ocurre con nuestro equipo de liderazgo de TI”, dice. “Estamos divididos al 50%, y esa es una de las razones por las que creo que, al criar la próxima generación de líderes, siempre estamos buscando la oportunidad de diversidad”.

Bryan cree que es importante que las mujeres en la tecnología actúen como modelos a seguir para las jóvenes. Se esfuerza por asistir al día de la carrera en la escuela de sus hijos todos los años. Ha visto respuestas entusiastas de las chicas de la clase de su hija y de sus padres. “Estas conversaciones tienen un impacto en una niña de 7 años”, dice. “Sigue teniéndolas, y tendrá un efecto dominó”.