Cómo Erin Bournival, se convirtió en una ingeniera de alto nivel

Por Kelly Kearsley

Cuando Erin Bournival hace una llamada, nunca está segura de a quién va a llegar. Pero su objetivo es siempre el mismo: conectar con otro radioaficionado que esté lejos de su casa de Boston, Massachusetts. Hasta ahora, se ha comunicado con gente en sitios tan lejanos  como Perth, Australia, y tan remoto como la Antártida, y todavía está intentando llegar a Japón.

«Es un reto hacer contactos cada vez más lejanos», dice Erin. «Es un objetivo personal para muchos radioaficionados porque depende de mucha persistencia, física y una pizca de suerte».

Erin no es ajena a la persistencia. Ahora es una distinguida ingeniera en la Oficina del CTO Corporativo, donde trabaja con equipos internacionales para desarrollar nuevos estándares. Su exitosa carrera es un testimonio de que ha seguido su curiosidad y su pasión, de que se ha empujado a sí misma a probar cosas nuevas, incluso cuando están fuera de su zona de confort.

Primeros pasos

Erin tuvo una temprana introducción a los ordenadores y a los conceptos de ingeniería. Su padre era maestro electricista y, desde muy joven, ella le ayudaba con proyectos eléctricos. «Tengo una buena formación en electrónica y electricidad», dice. «Todavía disfruto sacando el soldador y montando una placa cuando tengo tiempo».

Que su vecino de New Hampshire fuera un vendedor de ordenadores fue una feliz coincidencia. Trabajaba para Apple y tenía uno de sus primeros modelos de ordenadores personales. Dejó que Erin lo utilizara de vez en cuando, y a los 11 años ya había ahorrado todo su dinero para comprar un ordenador propio.

Mirando hacia atrás, Erin no está del todo segura de lo que la atrajo a los ordenadores. Como niña introvertida, le gustaba pensar y expresarse de forma que el ordenador pudiera entender. El uso de los ordenadores en general todavía estaba emergiendo en ese momento. «Aprender a escribir código fue una de las primeras cosas que hice con mi ordenador, y realmente lo disfruté», dice.

Sus habilidades autodidactas la llevaron a su primer trabajo de ingeniería en la industria de la preimpresión. Ayudó a construir algunos de los primeros sistemas comerciales que conectaban el software de diseño de páginas que se ejecutaba en ordenadores Macintosh con las máquinas de impresión de periódicos y revistas, obviando la necesidad de ensamblar manualmente las páginas. «En nuestro tiempo libre, disfrutábamos creando enormes y magníficos carteles de alta resolución», dice Erin. «La preimpresión fue un gran punto de entrada en el campo de la tecnología».

Enviando señales

Erin se introdujo en el emergente campo de la ingeniería antes de terminar la universidad. «Emprender la carrera que has elegido, con o sin título, requiere audacia y agallas. No hay que tener miedo de demostrar a la gente que tienes las cualidades que buscan», dice Erin.

«Emprender la carrera que has elegido, con o sin título, requiere audacia y agallas. No hay que tener miedo de demostrar a la gente que tienes las cualidades que buscan», dice Erin.

Aunque la diligencia y la tenacidad de Erin dieron sus frutos, sigue defendiendo la importancia de crear una red de colaboración. Para Erin, eso significa conectar con personas que puedan ayudarte y buscar formas de ayudar a los demás. «Piensa en el mundo en el que vivimos. Todo el mundo se enfrenta a algún tipo de reto, y siempre encontrarás oportunidades para ayudar a los demás. Si pudiera hacer una llamada de atención a la próxima generación, sería la de estar ahí para los demás, sin importar el sexo, el género, el origen o el color», dice.

Cuando su carrera empezó a despegar, se apoyó en un grupo de ingenieros muy unido, en su mayoría hombres. Resulta que todos eran jugadores de hockey y su primera política era la honestidad brutal. El grupo, que se siguió a través de tres o cuatro empresas de software, ofreció a Erin comentarios personales y profesionales contundentes, y la ayudó a crecer de forma significativa. Ella se aclimató a su franqueza y la apreció. «Todos nos cubrimos las espaldas», dice. «Tengo la suerte de formar parte de ese grupo».

Erin aterrizó en Dell Technologies en 2003. Aunque la ingeniería de software y sus múltiples evoluciones siguieron captando su atención, empezó a prosperar cuando tuvo la oportunidad de dirigir. Aunque inicialmente no se había imaginado a sí misma en funciones de liderazgo, sus seguidores en la empresa vieron su potencial. «Puede ser difícil definir tu propio camino cuando existen muchas opciones. Me he beneficiado de aprovechar mi red de contactos para obtener conocimientos críticos y abrir los ojos a nuevas posibilidades».

Erin añade: «Ciertas experiencias en mi vida me han enseñado a ser consciente de cada decisión que tomo. Sin embargo, creo que nunca es demasiado tarde para perseguir lo que te hace feliz. Empieza por ser realmente consciente de quién eres, entender lo que te hace vibrar y, a continuación, perseguir tenazmente un papel o una identidad que te llene de orgullo y una sensación de logro.»

«He descubierto que hay más y mejores oportunidades para ti cuando encuentras personas que se interesan por tu éxito y que te apoyan activamente mientras trabajas para conseguirlo. Existen, sólo hay que buscarlas».

«He descubierto que hay más y mejores oportunidades para ti cuando encuentras personas que se interesan por tu éxito y que te apoyan activamente mientras trabajas para conseguirlo. Existen, sólo hay que buscarlas».

El punto de vista correcto

Los conocimientos técnicos de Erin son la base de su trabajo actual. Pero lo que ha contribuido a su éxito ha sido su capacidad para combinar los puntos de vista, las experiencias y las discusiones ocasionales de otros brillantes ingenieros de diferentes empresas y países. «Tienes que abordar tu papel con el punto de vista adecuado», dice. «Eres una parte de un equipo que trabaja conjuntamente para construir algo digno de mención. Rara vez trabajamos en proyectos en solitario».

Sentirse cómoda en un papel de liderazgo llevó tiempo, y no fue sin algunas experiencias que hicieron que Erin se cuestionara a sí misma. Recuerda que al principio aceptó un puesto de trabajo en el ámbito de las normas de protocolo de bajo nivel, un área en la que tenía menos experiencia. No era la mejor opción, pero la llevó a un puesto diferente relacionado con las normas de arquitectura de sistemas. Allí, su trabajo previo en ingeniería de sistemas resultó bastante útil. «La experiencia me enseñó que algo que puede parecer un fracaso al principio, puede ser en realidad una valiosa oportunidad de aprendizaje», dice. «Sigue adelante y adáptate, y vuelve a intentarlo. Puede que la próxima vez tengas éxito».

Las mujeres siguen siendo escasas en el mundo de la ingeniería, y son aún más raras en las alturas en las que trabaja Erin. Por ello, no hay duda de que es una rebelde, aunque Erin señala que no se identifica con el estereotipo de rebelde que siempre lucha contra la corriente.

Erin explica: «Creo que la fuerza no significa ser una cabeza de chorlito. Hay una gran sabiduría y fortaleza en saber cuándo adaptarse y ceder. Por supuesto, siempre debemos ser fieles a nuestros principios, pero en todo lo demás, a menudo hay margen para la flexibilidad».

La maleabilidad de Erin no ha diluido su impulso ni su eficacia. Ha sido una fuerza persistente a la hora de perseguir sus pasiones, desde empujarse a sí misma para sobresalir en una de las empresas tecnológicas más renombradas del mundo hasta enviar señales de radio a miles de kilómetros de distancia con la esperanza de encontrar una conexión.

«La vida presenta numerosos retos», dice.

«La vida presenta numerosos retos»

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