Acelerar la innovación en tiempos de incertidumbre

No cabe duda de que 2020 ha sido un año extremadamente difícil. Independientemente de la industria o la región, la combinación de cierres obligatorios del gobierno, cuarentenas y medidas preventivas implementadas por las empresas causó estragos en los procedimientos y procesos operativos estándar.

El COVID-19 fue especialmente duro para las empresas de medios de comunicación y entretenimiento, dada su gran dependencia a la colaboración. El impacto se sintió en casi todas las disciplinas de la industria. La producción física en el plató, por ejemplo, suele requerir de decenas a cientos de personas especializadas, lo que hace que la producción de vídeo en directo sea extremadamente difícil. El desarrollo de contenidos de radiodifusión, como los deportes en directo, también experimentó un fuerte descenso en la producción.

Incluso los equipos de efectos visuales y de animación se vieron afectados. Aunque no trabajen en platós físicos con grandes grupos de personas, estos equipos están acostumbrados a la interacción cara a cara en tiempo real como parte esencial de su proceso creativo. La eliminación de la colaboración en la oficina amenazó con perturbar sus procesos de producción en general. La pandemia llevó a muchas empresas a centrarse en la supervivencia.

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Este no fue el caso de Like a Photon Creative.

Impulsar la innovación en la adversidad

Con sede en Brisbane (Australia), Like a Photon Creative es el único estudio de animación del continente dirigido por una mujer. El estudio desarrolla contenidos animados intergeneracionales que abrazan la diversidad para promover la tolerancia, la amabilidad, la equidad y la integridad. En la actualidad, el estudio cuenta con 50 empleados a tiempo completo, que aumentan a más de 150 cuando están en producción. Producen contenidos en programas de televisión, juegos, y libros on-line. Trabajan con algunas de las mayores empresas de entretenimiento infantil y han recibido varios premios Davey por crear contenidos excepcionales con un presupuesto reducido.

Desde sus humildes comienzos en 2012, las fundadoras Nadine Bates y Kristen Souvlis se han centrado en la innovación a través de la tecnología. Han adoptado la tecnología no solo para mantener el statu quo, sino para impulsar mejoras en su flujo de trabajo. Cuando se produjo el COVID-19, muchos en su sector se centraron en mitigar el impacto negativo en sus resultados. Like a Photon Creative tomó medidas preventivas para convertir sus retos en una oportunidad de crecimiento.

Cuando la colaboración en persona se convirtió en una imposibilidad debido a los cierres, se preocuparon por el impacto en su negocio. Al principio, Bates y Souvlis preveían un descenso del 80% en la productividad. Sin embargo, no tardaron en darse cuenta de que la flexibilidad de trabajar desde casa en realidad ayudaba a los equipos creativos a ser aún más productivos. Para muchos de sus empleados, trabajar a distancia les permitía conciliar mejor su vida laboral y personal.

Al trabajar con socios como Dell Technologies, el estudio redefinió sus procedimientos, procesos y flujos de trabajo. Centrarse en la innovación les permitió sentar las bases para una transformación de la colaboración presencial a la remota. Esto dio al equipo la agilidad necesaria para pasar sin problemas a los flujos de trabajo remotos cuando fuera necesario. Esto fue posible porque las inversiones que habían realizado en su infraestructura subyacente ofrecían el rendimiento necesario para satisfacer las demandas de un flujo de trabajo remoto. Independientemente de los bloqueos y de otras medidas preventivas aplicadas, el estudio pudo potenciar la creatividad y ofrecer el máximo valor desde el principio.

Como resultado, Like a Photon Creative experimentó un aumento del 120% en la productividad.

Una base para la colaboración

El equipo contaba originalmente con un entorno de almacenamiento muy segmentado y repartido en varias implantaciones pequeñas. Esta arquitectura requería una supervisión manual y conllevaba mayores costes de mantenimiento. Además, era difícil para los equipos de producción acceder a los datos, un requisito vital para los flujos de trabajo remotos.

Al trabajar con Dell Technologies para determinar la plataforma de almacenamiento adecuada para respaldar sus flujos de trabajo, Like a Photon Creative eligió Dell EMC PowerScale por su rendimiento y su facilidad de mantenimiento diario. En términos de rendimiento, la compatibilidad multiplataforma de PowerScale con NFS y SMB permitió un acceso de alta velocidad al servidor y a la estación de trabajo. PowerScale constituye ahora la columna vertebral de su granja de renderizado de GPU, formada por Dell PowerEdge R640 con tarjetas NVIDIA RTX. Al aprovechar la capacidad de PowerScale para soportar cargas de trabajo no concurrentes, pueden aprovechar al máximo las GPU para realizar renders rápidos sin necesidad de trasladar primero los datos a otra plataforma de almacenamiento.

Las herramientas de gestión y automatización de PowerScale también permitieron al departamento de IT simplificar y minimizar las actividades de gestión del almacenamiento. Estas herramientas proporcionan acceso a los datos de rendimiento y utilización en tiempo real, además de liberar al departamento de IT para que pueda abordar de forma proactiva los posibles problemas antes de que puedan afectar negativamente al rendimiento y la eficiencia.

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