HCI & Netværket… HCI som designparadigme

Som jeg tidligere har været inde på i mit blogindlæg vedrørende hyperkonvergerede løsninger (HCI), kan man købe løsninger til datacenteret på to måder: man kan bygge selv, eller man kan købe noget færdigt. Værdien af en CPSD-løsning er bl.a., at vi i Dell Technologies, yder Lifecycle Assurance som en standard del af løsningen – vi tager ansvaret for at holde løsningen stabil over dens levetid.

HCI-løsninger hos Dell Technologies består af følgende fem attributter: de er Engineered, Manufactured, Managed, Supported og Sustained – som ét produkt. I CPSD har vi sammensat vores løsninger ud fra erfaringer hos tusindvis af kunder, der alt sammen bliver til pre-integrerede og pre-engineered appliances eller systemer, der er meget nemme at implementere og drive.

Fordelene ved en HCI-løsning er dermed, sammen med ovenstående, at man kommer hurtigere til markedet og kan bruge tiden på at levere løsninger, der hjælper forretningen, frem for at bruge tid på at få de enkelte små dele til at spille sammen.

Det betyder dog ikke, at man ikke skal stoppe op og tænke over formålet med løsningen. Man bliver nødt til at stille sig spørgsmålet om, hvad målet er for forretningen. Har man for eksempel behov for en HCI-løsning, der på sigt skal skaleres (og hvor meget), så har det indflydelse på netværket, hvilket var formålet med vores præsentation til VMUG-konferencen og ligeledes det, som jeg vil fokusere på i dette indlæg.

Starter vi med at gå nogle år tilbage, kan nogle af jer måske huske, at der blev talt om network convergence – et fokus, der blev drevet at netværksproducenter og netværksafdelinger. Det skete bare aldrig sådan helt rigtigt. Men det gør det så nu. Denne gang er det dog ikke netværk, der driver forandringen men derimod storage, da storage vil på netværket – i formen Software Defined Storage (SDS).

Årsagen til dette er, at for at få HCI at scale til at fungere, behøver vi et hurtigt og pålideligt IP-netværk. Dog er det ikke sådan, at alle er opmærksomme på det.

Hvad er det så, der er udfordringen? Først må vi kigge på den traditionelle måde storage er lavet på – nemlig som en SAN løsning, der er north/south optimeret. Her er det forudsigeligt, hvilke porte på switchene der vil blive brugt mest. Ligeledes er netværket designet til frontend-trafik. Ved en HCI-løsning er der tale om east/west trafik, hvor antallet af logiske forbindelser er langt højere og forudsigeligheden langt mindre. Netværket skal supportere både storage frontend, applikationstrafik og storage backend.

Derfor bør man, når man overvejer HCI som løsning, blandt andet tænke over følgende:

  • Mange porte vil blive brugt
  • I/O mønsteret kan ændre netværksloadet
  • QoS bliver et must
  • MTU-konsistens er vigtigt

Med HCI er det altså meget nemt at starte småt, men at scale skal man lige tænke sig om. Hvis man alligevel står overfor at skulle forny sig på netværkssiden, kan en ny topologi være værd at overveje – som Spine-Leaf, der typisk er forudsætningen for, at man effektivt kan lave Software Defined Networking (SDN).  Hos Dell Technologies tilbyder vi, at man kan købe en appliance, hvor der hører guidance med til deployment (og/eller at vi, eller en af vores gode partnere kommer ud og sætter det op). Den hedder VxRail. Vi sælger også andre systemer, herunder et system med hele suiten af VMware software komponenter, inklusiv SDN, pre-engineered: VxRack SDDC, der i al sin enkelthed er et VMware Software Defined Datacenter, leveret som en turn-key løsning.

Der er altså flere muligheder. Vigtigst er det, at man tænker over, hvad målet er fra starten, således at man får designet den rigtige løsning til forretningens behov fremover.

Hvis du ønsker at høre mere, skal du være velkommen til at kontakte mig på min mail: Carl.wattboolsen@dell.com

Carl Chrstian Watt-Boolsen, Senior vArchitect, Dell Technologies Danmark

About the Author: Carl Christian Watt-Boolsen

Carl har været i IT branchen i 15 år, hvor han primært har beskæftiget sig med storage og virtualisering. Han har arbejdet med de største udbydere i industrien. I dag arbejder han med kunderne omkring den overordnede arkitektur samt de forretningsmæssige gevinster ved datacenter projekter.